素食者与基因改造食品( Genetically Modifi

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金恆镳先生曾在一篇谈论基因改造食品的文章中以一段想像的情节为开头,文中人物说到:「老闆,来杯『素』的纯蕃茄汁!」。这句话十分耐人寻味,因为我们都知道番茄是「素」的,为何书中人物还要特别强调『素』的番茄汁呢?

我们为了增进某些粮食作物的功能性或特质以人工的方式对作物进行基因工程的操作,生产出所谓的基因改造生物 ( Genetically Modified Organisms, GMO ),将这些产物直接用在食用目的或是加工食品上便称为基因改造食品(GMF)。

番茄是容易遭受寒害的作物,科学家希望藉由基因工程的技术来减少耕种时的损失并延长耕种时间。

以番茄为例,美国一家生技公司,将北极某种鱼类体内专门製造防冻蛋白质的基因转殖到蕃茄的体内,亦有科学家将比目鱼的基因转殖到草莓都是为了达到抗冻目的。除此之外,许多动物基因转殖到食用植物的例子越来越多,这不禁让我们思索长久以来「荤」与「素」的界线是否依然清晰可辨,我们对食物分类的概念,恐怕都会随着基因食品的进入而打破;除了佛教徒在未来,得担心自己会吃到含有动物性蛋白的『植物』,可能连穆斯林们也得小心一些,才不会摄取到含有猪只基因的基改食品!

许多人之所以如此关切基因改造食品甚于其他的基因改造生物,不外乎是因为食品与其他供人类使用的物品有很大的不同。食物进入人体内,供生命维持及生长之用,且是每日所需,另外食物在文化宗教等精神层面上亦扮演重要的角色,因此消费者有基本的权利知道他们吃下的东西是否具有生理及精神层次上的安全感。

请参阅素食者与基因改造食品( Genetically Modified Foods, GMF )-下

参考资料:
1.王明来(2004),消费者对基因改造食品标示问题关切原因之探讨,农政与农情,147期。http://www.coa.gov.tw/view.php?catid=7661
2.陈世慧,基因改造食品在台湾–吃的世纪大争议http://taipei.tzuchi.org.tw/rhythms/magazine/content/82/gen_1.htm
3.行政院卫生署药物食品检验局-基因改造食品资讯网, http://gmo.doh.gov.tw/Web